“Tenemos un medicamento que previene el cáncer de mama, sin embargo, nadie lo usa”

Harold Varmus, uno de los primeros investigadores para definir el cáncer como una enfermedad genética, lo describió como “una versión distorsionada de nosotros mismos.” A diferencia de una infección causada por un virus o una bacteria, que puede ser aniquilado con el fin de restaurar la salud, los tumores son el resultado de un mal funcionamiento por los mismos mecanismos que nos mantienen vivos. La lucha contra ellos implica la realización de un complicado equilibrio entre el daño sufrido por el cáncer y el daño que se causa al paciente. En las últimas décadas, la investigación ha permitido a los científicos separar con mayor precisión las células sanas de la tumoral, con el fin de comprender mejor las causas del cáncer, y para atacar de manera más eficiente y con menos efectos secundarios.

Miguel Martín es el jefe de los Médicos del Servicio de Oncología en el Hospital Gregorio Marañón de Madrid y presidente del Grupo de Investigación en Cáncer de Mama (Geicam). Martín, natural de Valladolid, ha sido la realización de equilibrio de actos a lo largo de su carrera, tanto en términos del tratamiento de los pacientes y en la gestión de otros conflictos que afectan a la lucha contra el cáncer.

Mientras que Martín reconoce la utilidad de las empresas farmacéuticas, él es también muy crítico de un sistema que falla para explorar soluciones terapéuticas que no garanticen el beneficio económico, incluso si tienen el potencial de mejorar la vida de las personas.

Trabajando a través de Geicam, que ha presidido durante los últimos 25 años, Martín está tratando de compensar estos efectos perversos del mercado por la defensa de la investigación. “La investigación que comienza ahora beneficiará a los pacientes de 20 años a partir de ahora,” él dice. “Pero se requiere de inversión, una gran cantidad de tiempo y la colaboración de muchas personas para lograr el progreso”. Este experto también defiende el tratamiento preventivo que, junto con un estilo de vida más saludable, puede reducir drásticamente el impacto del cáncer de mama.

Pregunta. ¿Cómo puede la investigación académica cubrir las necesidades de los pacientes a través de tratamientos que no ofrecen beneficios económicos, y por lo tanto no le interesa a la industria farmacéutica?

Respuesta. En España tenemos una buena investigación básica, pero que no es un fin en sí mismo, ha de ayudar a los pacientes. La investigación clínica es financiado y apoyado por la industria farmacéutica, que es el único capaz de poner un medicamento en el mercado. Normalmente la industria de las compras de un medicamento que está comenzando el desarrollo clínico, o bien adquiere la pequeña empresa que lo creó. A continuación, invierte grandes sumas en el desarrollo de un medicamento que se sabe que va a funcionar, o al menos tiene muy buenas perspectivas de hacerlo. Si el estudio es positivo, ponen el producto en el mercado, y que se apruebe para una condición específica, decir la artritis reumatoide o el cáncer de mama. En ese momento comienzan a recuperar el dinero que invirtió, muchas veces.

Pero además de ese uso, hay muchas otras maneras en que el fármaco podría ser empleado, y su aplicación puede ser ampliamente mejorada mediante la modificación de las condiciones en las que se utiliza. Pero a menudo, una vez que el medicamento ya está en el mercado y ganar dinero para una aplicación, la empresa no gastar más en la búsqueda de otras aplicaciones.

Que es algo que se puede hacer por grupos independientes, tales como Geicam, que piensan de los intereses de los pacientes y no sólo los intereses de los accionistas. Pero un ensayo clínico cuesta un montón de dinero, alrededor de 15 millones de euros o 20 millones de euros, y ya que la industria no está interesado, hay drogas que siguen siendo sólo parcialmente desarrollado. Agencias de gobierno debe hacer un esfuerzo para estimular el desarrollo académico de los estudios de fármacos que ya están en el mercado, con el fin de optimizar los ya existentes de los productos farmacéuticos.

El gobierno francés, por ejemplo, financió un estudio realizado por investigadores independientes para ver si había una manera diferente de usar trastuzumab, un medicamento que se vende para tratar el cáncer de mama. […] Necesitamos esta en España, pero ha sido imposible, porque los políticos en el cargo no contempla que cuando nos lo sugirió.

P. ¿ por Qué es eso?

A. Uno de los problemas es que España tendría que coordinar todos los gobiernos regionales, ya que la salud está atribuido a las regiones. Es un gran problema. Tenemos 17 países dentro de uno, mientras que Francia es un solo país.

P. ¿ Qué se podría hacer para mejorar la situación?

A. En los países de habla inglesa, es posible que un no-profesional de la empresa para invertir en un proyecto de investigación y hacer deducible de impuestos, lo cual es una situación de ganar-ganar para todos. En España, existe un proyecto de ley que se ha acostado dentro de un cajón durante 15 o 20 años y nadie se está llevando a cabo, porque significa que algunas empresas pagan menos impuestos, y el punto aquí es la de extraer el máximo provecho de todos los contribuyentes. Si no invertimos en investigación, nuestro país siempre jugar en las pequeñas ligas y ser dependiente de otros países. Y eso cuesta dinero. Es una miope visión.

P. ¿se Puede vivir en un área específica de España aumenta las probabilidades de sobrevivir al cáncer?

A. Tristemente este punto podría ser mejor. No todas las regiones tienen las mismas posibilidades. Ya hemos denunciado esta situación. El acceso a los tratamientos contra el cáncer es diferente dependiendo de donde usted está, y esto es un problema muy grave, porque significa que un paciente en un lugar puede tener menos opciones que la de un paciente en algún otro lugar, y la igualdad de derechos son la base del sistema de salud. La salud es el número uno del gasto en casi todas las regiones, junto con la educación. Es una cantidad enorme de dinero, y algunos pueden tener la tentación de hacer ahorros. Y no estoy hablando de tratamientos ineficaces. En el pasado ya ha sucedido con tratamientos eficaces.

P. ¿hay algún aspecto de la prevención del cáncer de mama que no se aplica, pero sería especialmente útil?

A. Si el cáncer se muestra arriba, es mejor tratarlo, pero es mucho mejor si no en todos. Cada día veo el ejemplo del cáncer de mama. Casi todas las mujeres se curan, pero los efectos físicos y emocionales son muy significativas. Curiosamente, hemos medicamento que previene el cáncer de mama, sabemos que funciona, pero nadie lo usa.

P. ¿ Qué medicamento es eso?

A. Nadie sabe muy bien cómo funcionan, pero hay al menos tres: el tamoxifeno, exemestano y anastrozol, que se utilizan para tratar el cáncer de mama, y sabemos que si se toma a partir de la edad de 50, que reducir los casos de cáncer de mama por la mitad. Pero no hemos logrado incluso el 5% de las mujeres que deben tomar, a tomar. Las autoridades no veo el problema, y no hay educación posible para mostrar que esto es posible, y que debe ser realizado en colaboración con atención primaria los médicos.

Hay otras formas de prevención, tales como la educación de los niños mediante el fomento del ejercicio físico y una dieta saludable, o reducir el consumo de tabaco y consumo de alcohol tanto como sea posible. Aunque para algunos tumores no hay quimio-prevención como tal, hacer ejercicio y mantenerse alejado del tabaco y el alcohol reduce el riesgo de tumores.

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