¿Por qué un fotógrafo Estadounidense está luchando para que el Madrid de la comunidad Romaní

Si has caminado a través de la Puerta del Sol plaza en el centro de Madrid, puede que los han visto. Entre la gente vestida como Super Mario y el Ratón Mickey, el cigarrillo y el que los músicos callejeros, que entra y sale de la multitud, a menudo se acerca a los transeúntes con carteles pidiendo dinero.

La mayoría de las personas dan a ellos. No Michael Damanti. A esta Americana de la calle fotógrafo, que no son “sólo los Gitanos,” son mujeres con historias, nombres y familias. Ellos son sus amigos.

Michael Damanti (c) with Romani women Meliá (l) and Birsen.
Michael Damanti (c) con las mujeres Romaníes Meliá (l) y Birsen. Michael Damanti

Cuando Damanti llegó a Madrid hace seis años con su esposa, que es de España, y sus dos hijos pequeños, no estaba planeando convertirse en un defensor de Madrid de la comunidad Romaní. Pero como le pasa a las mujeres en su camino al trabajo cada día, se convirtió cada vez más curiosidad acerca de ellos.

Pero cuando Damanti le pregunté a la gente en su oficina acerca de ellos, la respuesta que obtuvo fue: “‘Oh, ellos son sólo algunos de los Gitanos. Manténgase alejado de ellos. Van a robar, van a escupir sobre ti, que te rodean y elija su bolsillo. Va a tomar un cuchillo y le corta,'”, explica. “Me gustaría ver todos los días y yo no veo nada de eso.”

Así Damanti decidió acercarse a las mujeres para sí mismo. Se dio cuenta de que nadie estaba leyendo sus signos, y decidió crear su propio. En lugar de la larga, cuatro de la línea de mensajes pidiendo dinero, Damanti los signos de dicho cosas como “Wi-Fi”, “acaso importa lo que este signo dice?” y “#Brexit Mantener la calma y me da el dinero.” Él les ofreció a las mujeres, que eran sospechosos al principio, pero rápidamente se dio cuenta de que la luz de corazón signos fueron más efectivos.

A partir de entonces, Damanti comenzó a llegar a conocer a las mujeres, y que le permitió tomar sus fotos. En ese punto, aunque, Damanti – que estaba trabajando para Getty así como una compañía de ventas – sólo el pensamiento de la mujer como “fotográfico de oro.”

“Me acerqué a ella desde una perspectiva puramente fotográfica punto de vista desde una distancia. No sé, ellos no me conocen a mí. Yo estoy tomando fotos”, explica.

Hay un aceptados cantidad de racismo hacia ellos que nadie disputas

El Fotógrafo Michael Damanti

Pero este profesional a distancia se derrumbó el día en que una de las mujeres Romaníes, Sibella, fue trasladado de urgencia al hospital para tener una cesárea de emergencia. Damanti fue caminando hasta el trabajo cuando las mujeres Gitanas lo encontró y le dijo lo que había sucedido – Sibella había tenido el bebé, pero el hospital no iba a permitir que ella se mantenga al niño porque ella no tenía española de dirección. El hospital no podía “la liberación de un bebé para ir al parque a dormir en el suelo”, explica.

De repente, el fotógrafo se encontró a sí mismo hablando con el personal de la Moncloa hospital, en busca de los Romaníes grupos de apoyo en LinkedIn y seguimiento de Sibella del marido de Madrid, en la Plaza de España.

Se enteró de que Sibella sería capaz de mantener a su bebé si ella podría proporcionar una dirección en Rumania, la prueba de un billete, y las fotos para el libro de familia. Gracias a su ayuda, Sibella fue capaz de mantener al niño. Fue un punto de inflexión en su relación con las mujeres.

“Aquí estaba esta calle fotógrafo quería mantener mi distancia de los sujetos y ahora estoy involucrado. Era imposible que no se absorben en sus vidas”, dice.

Meliá with one of the signs created by Damanti.
Meliá con uno de los signos creados por Damanti. Michael Damanti

Damanti comenzó a aprender más cosas acerca de las mujeres: muchas no podía leer, una mujer de avanzada edad no podía entender los números, y sorprendentemente, no sabían de sus fechas de nacimiento. Damanti también habló a los hombres Romaníes, pero la comunicación fue más difícil, ya que ellos no hablaban español.

Mirando sus rumano tarjetas de IDENTIFICACIÓN, Damanti fue capaz de encontrar a cabo los días en que nacieron y los introdujo el concepto de una fiesta de cumpleaños que no saben cantar el Cumpleaños Feliz o que había que soplar las velas del pastel.

“En el curso de un año o así, se pasó de miedo estos las mujeres y los hombres que iban a apuñalar a mí y rob me, “Vamos a sentarnos y tener una improvisada fiesta de cumpleaños en el suelo”, dice.

Pero lo que le sorprendió más fue el nivel de racismo que enfrentan la comunidad Romaní: “No se acepta cantidad de racismo hacia ellos, a la derecha aquí en una ciudad capital en Europa que nadie pone en duda,” él dice.

Él se ve a una anciana mujer española de escupir en ellos y los llama “parásitos” visto como un hombre de edad avanzada que ofrece Sibella de 5 €para el sexo oral, y trató de ayudar a una mujer embarazada con nombre Sevda que había sido golpeado en la cara mientras ella estaba durmiendo, por un borracho en español el hombre.

Las mujeres no pueden ni siquiera ir a un Mcdonald’s a comprar un helado en un día caluroso, sin ser maltratado a cabo.

Why an American photographer is fighting for Madrid’s Romani community
Michael Damanti

“Nunca he visto el racismo como eso”, dice Damanti. “Era como el racismo que se oye en el apartheid o pre-derechos civiles en Estados unidos. Era evidente, gritando en su cara ‘sucio de mierda Gitana, salir de aquí puta…’

“Todas las reglas se apaga cuando un Gitano,” él agrega. “Y ha estado sucediendo durante generaciones. Sólo son usados para que les digan que un parásito.”

Lo que es más, a nadie parece importarle. “Podía sentir los ojos estaban rodando cualquier momento me dijo estas historias. Nadie quiso escuchar”, explica.

Pero Damanti no podía parado y no hacer nada: “Se necesitaría un muy estoica y sociópata persona para ver todo esto y seguir tomando fotos y luego dicen, “voy a volver a trabajar”.”

Así que le ayuda en todo lo posible – de traer a las mujeres de los alimentos o el suministro de segunda mano de ropa de bebé. Pero más que nada, quiere demostrar a la gente que ellos no son “sucios Gitanos”, pero las personas que sonríen, que ríen, que voy a hacer caras graciosas y compartir su comida con usted. Sus fotos – que son siempre tiro a nivel de los ojos – la captura de estos lapsus momentos y ofrecen una rara vez visto vislumbre de sus vidas.

En una exposición de su trabajo de este año en el Centro Cultural Galileo en Chamberí, muchos de los visitantes se sorprendieron al ver este lado de la comunidad Romaní. Damanti fue incluso le pidió a ejecutar tours privados para explicar las historias detrás de las fotos. Para Damanti, fue un pequeño paso hacia el cambio de la percepción negativa de las personas de etnia Romaní en España.

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Imágenes de la exposición en el Centro Cultural Galileo.

Pero hay mucho más por hacer. La comunidad Gitana sigue siendo altamente marginados, no sólo en España sino también en toda Europa.

En Damanti, al menos, la comunidad Romaní en Madrid ha encontrado un raro amigo y aliado. Él dice que él es el afortunado: “Ellos son lo mejor que me han pasado en España”.

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